21个月了还在持续!起底美国农民破产潮:去年农业

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在多重因素叠加下,美国农民一季度收入下跌25%,创下三年以来最大跌幅,农业债务水平也已接近自上世纪80年代初农场危机以来的高位。 自去年夏天以来,大豆期货价格在50周内下跌了25%,大宗商品价格低迷、自然灾害以及全球经济放缓趋势让许多美国农民陷入破产边缘。 美国联邦数据显示,美国主要农业州的三个地区中申请破产的农民人数已攀升至十年来的最高水平。譬如,在北达科他州和阿肯色申请破产案增加了96%,让从事破产服务的律师赚得盆满钵满。 而伴随美国农业信贷条件的持续恶化,美国银行业还有进一步收紧信贷标准的趋向。 清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭曾在中国驻美使馆任职,期间长期处理农业贸易事务。他对第一财经记者表示,农业情况欠佳,恐怕最终美方还是要走“给补贴”的这条老路,在农业补贴方面美国实行“黄箱”补贴,虽然这是世界贸易组织规则允许的,但仍需看到补贴不是万能的,美国农民渴望的是市场。破产人数远超金融危机时 根据美国农业部估算,近年来,美国一半以上的农户都处于亏损状态。以2018年为例,美国农户当年农业收入中位数为负1548美元。 原因在于,尽管美国农场的生产力在近年来创下纪录,但由于供应过剩压低了商品价格,农业收入反而下滑。 以大豆为例,截至5月13日,芝加哥期货交易所主力大豆期货盘中一度跌破8美元关口,最终价格每蒲式耳8.04美元,创11年以来的新低。大豆价格自去年10月达到顶峰后,已累计下跌了25%。 周世俭对第一财经记者表示,去年中国大豆进口8800万吨,前年1.12亿吨,减少了3000万吨,基本上减少的是美国的数字。 美国福四通国际金融服务公司首席商品经济学家苏德曼在接受第一财经记者采访时说,目前美国存在大豆种植产能过剩的问题,但美国农民整体来说并没有认真考虑大豆市场将面临严重下滑这一可能。美国农业部3月的种植报告显示仍有大量的大豆作物。 不幸的是,其他农作物产品也存在类似供需不平衡的现象。根据美国农业部数据显示,从2017年第三季度开始计算,中西部美国农民破产趋势已经延续了21个月,且毫无结束迹象。 其中,伊利诺伊州,印第安纳州和威斯康星州在2018年的破产数量是10年前的两倍;北达科他州和阿肯色州的破产案同比也增加了96%;堪萨斯州的的破产数量则比10年前多了59%。而这几个州的农产品销售额占2017年美国农产品销售总额的近一半。 与此同时,还在苦撑的农民则选择加大贷款额度。根据堪萨斯城联邦储备银行目前可查的数据,在美国全国范围内,2018年第四季度支出的贷款总额比2017年同期增长了22%,创下了587亿美元的季度纪录。该银行表示,这些贷款的平均规模已经上升至74190美元,是第四季度的历史贷款最高水平。